Qu'est ce qu'un phasme ?

Qu'est ce qu'un phasme ?

 

Le phasme est un insecte, il possède donc 6 pattes, 2 yeux, une paire d'antennes, un thorax et un abdomen divisé en plusieurs segments.

Le phasme est herbivore et essentiellement nocturne, il passe la journée caché dans la végétation dont il se nourrit.

Cet insecte est particulièrement apprécié des terrariophiles en raison de son mimétisme étonnant : il imite effectivement les branches, les feuilles vertes ou séchées, ou les écorces voire même les mousses ou les lichens sur lesquelles il vit. Cependant, certains phasmes sont vénéneux et arborent des couleurs vives qui alertent les prédateurs qu'il a mauvais goût.

Les phasmes se déplacent généralement en ocillant, comme s'il s'agissait d'un bout de bois/feuille agité par le vent (vidéo ici : Phasme-attitudePhasme-attitude (9.57 Mo)). Lors qu'un prédateur les attrape, ils sont également capables de pratiquer la catalepsie, c'est à dire de faire le mort.

 

Exemple de phasme : le phasme-feuille, aussi appelé phyllie.

(publication de cette photo avec accord de son auteur)

Phylli42

 

Le phasme est un insecte des régions chaudes. On le trouve essentiellement en Indonésie et en Amérique du Sud. Les phasmes sont des insectes généralement nocturnes, passant le plus clair de leur journée à rester immobiles, ne se mouvant que dans l'obscurité pour se nourrir.

On dénombre environ 3000 espèces de phasmes dans le monde, dont 3 en France : Clonopsis gallica, Bacillus rossius et Leptynia hispanica. Ces trois espèces sont toute typées "bâton". On peut, en cherchant attentivement car ils se camouflent bien, en trouver dans les hautes herbes et les broussailles du Midi.

Le phasme peut se reproduire de manière sexuée (après accouplement, la femelle pond des oeufs fécondés qui donneront naissance à des mâles et des femelles) ou par parthénogénèse (la femelle pond des oeufs non fécondés qui ne donneront naissance qu'à des femelles). Cependant, certains phasmes ne pratiquent qu'exclusivement la parthénogénèse, et d'autres ne se reproduisent que de manière sexuée.

La durée d'incubation des oeufs est très variable : la plupart des espèces ne prennent que quelques mois, voire quelques semaines pour les plus rapides, mais les oeufs de certaines espèces peuvent incuber pendant deux ans !

 

Une espèce de phasme indéterminée provenant de Colombie. Peut-être Pseudophasma sp ?

Phasme exotique

 

Un fois éclot, on dit que le jeune phasme est au stade L1. Une fois sa première mue effectuée, on dit qu'il est au stade L2, et ainsi de suite jusqu'au stade adulte.

Pour grandir, le phasme mue. Il change d'exosquelette (de peau, si l'on peut dire ça). Pour cela, il se suspend à une branche et "sort" de son ancienne peau, appelée alors exuvie. Généralement, le phasme effectue entre 5 et 7 mues avant d'atteindre le stade adulte. La femelle en fait quasiment toujours une de plus que le mâle. Habituellement après la mue le phasme mange son exuvie pour récupérer des forces.

Les phasmes sont des bestioles généralement grandes, et possèdent le record de taille chez les insectes : 36, 5 cm (pattes antérieures non comprises) pour Phobaeticus chani. La plupart des phasmes ne sont pas aussi grands, mais mesurent généralement une dizaine de cm, ce qui est déjà une taille honorable pour un insecte.

 

Une exuvie de phasme.

Phasme mue

 

Autre particularité de ce formidable insecte : ses pattes peuvent repousser. Mais attention !  Elles ne repoussent que si le phasme n'a pas encore atteint le stade adulte.

 

Ici un exemple sur Tirachoidea biceps : à chaque mue, le moignon se déroule pour finalement former une véritable patte.

Phasme patte qui repousse

 

Quelques espèces de phasmes :

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